De strijd om de stempel

Allereerst. Mijn Transnistrische gastvrouwe Larisa heeft nog steeds contact met haar nieuwe Egyptische internetvriend. Ze hoopt hem gauw in levende lijve te ontmoeten. Maar om nou helemaal naar Egypte af te reizen? Enfin.

Ik heb het zes dagen uitgehouden in Tiraspol, een stad waar niets maar dan ook niets te doen is. Alhoewel. Ik ben naar de bioscoop (een Russische slapstick comedie) geweest met een 16-jarig knulletje en naar het enige museum in Tiraspol met twee 17-jarige meisjes (jawel, Larisa stuurde al haar leerlingen beurtelings langs om mij te entertainen en terloops hun Engels te verbeteren).

Lees verder

Advertenties

PMR

PMR, Pridnestrovskaia Moldovskaia Respublica oftewel Transnistrië.

Het 'huis' van president Smirnov in Tiraspol, met relatief nieuw Lenin standbeeld

Het 'huis' van president Smirnov in Tiraspol, met relatief nieuw Lenin standbeeld

Een afvallige provincie van Moldavië of een onafhankelijke staat die erkenning verdient van de internationale gemeenschap. That’s the question. Ik ben nu drie dagen in Tiraspol en kan in elk geval zeggen: Transnistrië heeft een imagoprobleem.

Lees verder

Russische vloot: Vergane glorie?

De Russische Zwarte Zee vloot in de haven van Sevastopol, Oekraine

De Russische Zwarte Zee vloot in de haven van Sevastopol, Oekraine

Op advies van Anton ga ik naar de haven waar veerboten naar diverse locaties in de baai van Sevastopol varen. Het zijn locale veerdiensten, die vooral het woon-werkvervoer regelen. Maar wil je een beeld krijgen van de Russische Zwarte Zee vloot die in Sevastopol baai ligt, kun je het beste de veerboot naar ‘Inkerman’ nemen, een industrieplaatsje in het noord-oosten van de baai. Dan kom je er langs. Dat wist Anton me te vertellen nadat ik heb de hemd van het lijf vroeg over de marinevloot van de Russen die Sevastopol zo kenmerkt.

Lees verder

‘Rusland is weer ‘in”

Russisch paspoort omhulsels te koop op de markt in Sevastopol

'Russisch paspoort' te koop op de markt in Sevastopol

Op de markt tegenover de bushalte waar ik iedere dag uitstap om naar de Russische les te gaan, kun je Russische paspoorten kopen. Geen echte, slechts het omhulsel met daarop de tekst ‘Russisch paspoort’ in het Russisch. Stop je Oekraïense paspoort erin en het is net echt. Leuk voor toeristen. Meer dan 60 procent van de inwoners van havenstad Sevastopol heeft namelijk al zo’n ding. Een echte.

Toen de Sovjet Unie uiteen viel en Oekraïne onafhankelijk werd in 1991, was het plan dat burgers van het nieuwe land hun rode paspoort massaal kwamen inwisselen voor een blauw-witte. Dat gebeurde niet massaal, althans niet in het Oosten en het Zuiden van Oekraïne. Veel mensen behielden hun Russische paspoort. Simpelweg omdat ze zich meer Russisch dan Oekraïens voelen.

Zo is dat ook voor Marina, een jonge lerares Engels, geboren en getogen in Sevastopol. Sinds haar geboorte heeft Marina een Sovjet paspoort, net als haar ouders. Haar nu Russische paspoort heeft veel waarde, legt ze uit. In het Oekraïne van vandaag is het een zootje, de regering is corrupt en economisch gaat het slecht. Nee, dan kun je beter bij Rusland horen. Dat is tenminste een groot en stabiel land.

Lees verder