Blog: ‘Onze hoeren doen goede zaken bij jullie hè’

‘Onze hoeren doen wel goede zaken bij jullie hè’, lacht Bojan. Hij werkt in een kleine diner in hartje Sofia. Ik zit al een poosje te werken aan het tafeltje bij het raam. Omdat ik de enige gast ben en Bojan zich verveelt, komt hij vragen waar ik vandaan kom. Als ik Nederland zeg, verschijnt er een grijns op zijn gezicht. Een ietwat cynische grijns die ik sinds mijn verblijf hier vaker heb gespot. Ik vertel hem dat ik naar Bulgarije ben afgereisd om te zien waar de Bulgaarse prostituees die in Nederland achter de ramen zitten eigenlijk vandaan komen. ‘Nou, dan moet je naar Sliven’.

De naam Sliven duikt al langer op in mijn research. Het is een middelgrote plaats in het oosten van Bulgarije met een grote Roma-gemeenschap. Het straatarme provinciestadje heeft een bijzondere band met Nederland. En dan heb ik het niet over een culturele uitwisseling of een stedenband. Sliven voorziet veel Nederlandse steden al jarenlang van prostituees. Het is big business en er zit een grote criminele industrie achter. En het geld dat in de Nederlandse hoerenbuurten van Amsterdam, Utrecht en Groningen wordt verdiend, duikt weer op in de dubieuze maffia-economie van Sliven. 

Ik moet dus naar Sliven. Naar de bron. Daar waar de kern van het probleem van uitbuiting en verhandeling van kwetsbare vrouwen en meisjes ligt. ‘Schrijven over dit onderwerp heeft me bijna mijn leven heeft gekost’, schrijft journaliste V. in een email. Ze schreef jarenlang over pooiers, maffiabazen en prostituees in haar woonplaats Sliven. Ze zocht uit hoe de criminele netwerken in elkaar zitten en probeerde te praten met de meisjes. Ze kwam te dicht bij het vuur. In 1995 werd ze in elkaar geslagen door een pooier vanwege een artikel over een van zijn prostituees. ‘Maar ik kan proberen je met de juiste mensen in contact te brengen’, voegt ze eraan toe. 

In sta in een druk cafe met harde muziek in Sofia als ik haar email lees. Een rilling gaat door mijn lijf. Ik kijk naar het meisje achter de bar. Hoe oud zou ze zijn? Achttien, negentien misschien. Ze oogt fragiel. Een makkelijk slachtoffer, hoor ik mezelf denken.

Bulgarije staat in de top van bronlanden als het gaat om vrouwenhandel en seksuele uitbuiting in west-Europa, waaronder in Nederland. Ik ben in Bulgarije om uit te zoeken waar die vrouwen vandaan komen en hoe ze in Nederland achter de ramen terecht komen. Dat doe ik met financiële steun van Free Press Unlimited, Postcode Loterij Fonds voor journalisten.

Advertenties

Een gedachte over “Blog: ‘Onze hoeren doen goede zaken bij jullie hè’

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s