TV-kok Rudolph ster in Servië

Gepubliceerd in Brabants Dagblad, maandag 29 april 2013

TV-kok Rudolph van Veen is zo populair in Servië dat hij er niet anoniem over straat kan. Afgelopen weekend bracht hij een bezoek aan Belgrado waar hij werd onthaald als een rockster.

IMG_7654

Flitsende camera’s en gillende tienermeisjes. Het lijkt alsof er een popconcert gaande is in winkelcentrum Ušće in Belgrado. Maar het is geen Servische rockster die daar op het podium staat, het is de Tilburgse TV-kok Rudolph van Veen die op zondagmiddag een taartenbakwedstrijd presenteert.

Verbaasd over de enorme opkomst loopt Van Veen, begeleid door vier man beveiliging, door het winkelcentrum. “Dit zijn wel heel veel mensen ja”, zegt hij enigszins overrompeld. “Zo heb ik het in Nederland nog niet gezien”. Er zijn naar schatting vijfhonderd fans op het evenement afgekomen. Om de haverklap spreken fans hem aan. Iedereen krijgt een handtekening, de chefkok slaat niemand over. Het zijn kinderen, huisvrouwen, tieners, zelfs stoere mannen die een glimp proberen op te vangen van hun idool.

In Servië wordt de TV-kok voor het gemak ‘Rudolf van Vin’ genoemd. FOX Servië haalde zijn themakanaal 24Kitchen eind 2011 binnen, niet wetend of het wel zou aanslaan. Maar binnen korte tijd werd Rudolph een televisiepersoonlijkheid met de status van een rockster. Er zijn inmiddels maar weinig Serviërs die hem niet kennen. Zelfs in cafe’s staat de televisie afgestemd op de kookzender met Rudolph van Veen in de hoofdrol.

IMG_7645

Zijn plotselinge populariteit in Servië valt moeilijk te verklaren. Het is een combinatie van het opvallende uiterlijk van de chefkok en een kookstijl die de Serviërs nog niet kenden. “Traditionele Servische gerechten zijn zwaar, vet en hebben een lange bereidingstijd”, zegt Veljko Drecun, liefhebber van het programma ‘De makkelijke maaltijd’ waarin Van Veen binnen een half uur een gerecht op tafel tovert. “Dit is nieuw voor ons. En hij is gewoon een hele goede kok”.

Het hele weekend rent de chefkok van hot naar her in Belgrado. Zaterdag was hij speciale gast op een heuse Rudolph fan-ochtend, ’s middags maakte hij koninginnesoep voor genodigden op de Nederlandse ambassade. Tussendoor staat hij de voltallige Servische pers te woord en deelt hij handtekeningen uit. “Het is grappig om te zien dat zelfs grote stoere mannen om een handtekening vragen”, aldus Van Veen, die zijn roem in het Balkanland nog niet helemaal lijkt te bevatten. “Weet je, het gaat allemaal om het koken. Het draait niet om mij, het is geen rockconcert”.

Maar daar denken de Servische fans anders over. “Rudolph is een ster in Servië”, zegt Katarina Bijelanovic, die met haar twee nichtjes vooraan het podium staat. “Al mijn vrienden kijken naar zijn shows. Waarom? Hij heeft charisma, ziet er hip uit en hij is oprecht vriendelijk”. Ook haar nichtje Nadja (7) is fan. “Ik hou van Rudolph”, zegt ze opgelaten nadat ze met hem op de foto is gegaan.

IMG_7557

Het zijn vooral vrouwen die smelten als Van Veen het podium op komt. Milena Popovic (30) houdt met trillende handen haar digitale camera in de lucht. Het is te druk om dichterbij te komen. Popovic vindt zijn kookkunsten een verademing naast de traditionele Servische kookprogramma’s: “Ik kan bijna alles maken. Het is overzichtelijk, hij legt alle stappen helder uit.”

Terwijl vijf genomineerde amateurbakkers bezig zijn met het decoreren van een chocoladetaart, pakt Van Veen de microfoon: “Belgrado is een van de vriendelijkste steden waar ik ooit ben geweest!”, roept hij de menigte toe. Het publiek applaudisseert en juicht. “Dit is zo spannend!”, zegt Milena Popovic terwijl ze een foto probeert te maken. “Hij ziet er in het echt precies zo uit als op TV!”.

IMG_7545

IMG_7534

Advertenties

Servië smult van Rudolph

Gepubliceerd in NRC Next, vrijdag 26 april 2013

Zondag brengt TV-kok Rudolph van Veen een bezoek aan Belgrado. Hij gaat zelfgebakken taarten van Servische amateurkoks beoordelen. Maar anoniem over straat zit er niet in. Iedereen kent Rudolph; hij heeft de status van een rockster in Servië. 

IMG_7478

“Komt hij echt naar Belgrado?” Vraagt Jasna Vasilev (21) met grote ogen, alsof haar popidool zojuist een uniek concert heeft aangekondigd. “Je maakt een grap!” In een flatgebouw in een verre buitenwijk van Belgrado waar Jesna samenwoont met haar zus Jelena (25), staat de televisie standaard op 24Kitchen. De zussen kijken iedere dag naar de Nederlandse TV-kok Rudolph van Veen. “Als er een andere kok op komt, zet ik ‘m uit”, zegt Jelena resoluut. “Ik wil alleen Rudolph zien.” Jasna schrijft driftig alle ingrediënten op die Rudolph gebruikt om een chocoladetaart te bakken. Jelena kookt niet, maar is bijna geobsedeerd door de klanken van de Nederlandse taal en het excentrieke uiterlijk van de kok. “Ik hou van zijn blonde haren, en van zijn brilmonturen. Hij is een echte hipster!” roept ze uit. “En heel knap..”, voegt Jasna blozend toe.

Om de uitspraak te vergemakkelijken wordt Rudolph van Veen in Servië ‘Rudolf van Vin’ genoemd. FOX Servië haalde 24Kitchen eind 2011 binnen, niet wetend of het wel zou aanslaan. Maar Rudolph werd in korte tijd een televisiepersoonlijkheid met de status van een levende legende. “Op de Balkan hebben we inderdaad het meeste succes”, reageert Van Veen via de telefoon. “Das zo gek hè. Dan heb je opeens fans in Servië. Ik heb echt geen idee hoe dat komt”.

Toen van Veen vorig jaar voor het eerst op uitnodiging van FOX in Belgrado was, werd hij al op het vliegveld opgewacht door fans die met hem op de foto wilden. “Ik dacht: hoe wéten ze dit?” Zijn bezoek werd een nationale happening met Rudolph-look-a-likes, gillende fans en de voltallige Servische pers die ervoor uitrukte. “Ik kwam in mijn hotel aan en zelfs in de lobby stond de TV op 24Kitchen. Das toch best vreemd hoor”, aldus van Veen die zijn roem in Servië nog niet helemaal lijkt te bevatten. Inmiddels zijn er maar weinig Serviërs die Rudolph niet kennen. Als er geen voetbal is, staat zelfs in cafe’s de televisie op 24Kitchen.

“Wij Serviërs houden van lekker eten”, zegt tandarts en Rudolph-fan Veljko Drecun (38) grijnzend. “Maar traditionele Servische gerechten zijn zwaar, vet en hebben een lange bereidingstijd”. Drecun kijkt iedere dag naar zijn favoriete programma ‘De makkelijke maaltijd’ waarin Rudolph binnen een half uur een gerecht op tafel tovert. “Ik denk dat de nieuwe generatie geen zin meer heeft om dagenlang in de keuken te staan, ook in Servië.”

Het enthousiasme voor een Nederlander is opvallend. Het imago van Nederland kan in Servië wel een boost gebruiken. Veel Serviërs denken bij Nederland aan het Joegoslavië Tribunaal in Den Haag, in de ogen van velen een anti-Servisch instituut. “Dat is voor veel mensen de eerste associatie”, zegt Drecun. “Maar nu zien we ook eens een andere kant van Nederland. Iets wat eens niks te maken heeft met politiek of oorlogsmisdadigers”

Menig Serviër spreekt inmiddels een klein woordje ‘Rudolph-Nederlands’. “Knooflauk”, roept Drecun. “Dat woord ken ik. Rudolph gebruikt vaak knoflook in zijn gerechten. ‘Hiel maakelik’ zegt hij dan”. Drecun wil binnenkort een andijviestampot proberen. “Ik ben benieuwd, een heel vreemde combinatie”.

De bekende Servische actrice en TV-kokin Gorica Popovic (60) presenteert zondag samen met Van Veen een taartenbakwedstrijd in winkelcentrum Ušće. “Ik ben niet jaloers op zijn populariteit hoor”, lacht ze hartelijk. “Ik ben zelf groot fan, we kijken met de hele familie.” Popovic kan de populariteit van de blonde kok wel verklaren: “Zijn stijl is totaal nieuw voor ons, het is hier nog heel modern”. Na de oorlog in de negentig begint Servië langzaamaan uit een isolement te kruipen, legt de actrice uit. “We willen die slechte jaren graag achter ons laten en vooruit kijken. We willen weten wat er in de rest van Europa gebeurt. Het klinkt misschien gek, maar daar hoort Rudolph bij.”

De zussen Jelena en Jasna zitten ondertussen op de bank naar youtube-filmpjes van Rudolph’s vorige bezoek aan Belgrado te kijken. “Kijk nou, hij is toch knap”, gilt Jasna. “Zie je dat dan echt niet?!”