The plight of Syrian refugees in the EU, Bulgaria

Deutsche Welle, 6 december 2013

The plight of Syrian refugees in the EU

Nearly 10 thousand Syrians have found their way through Turkey to Bulgaria, one of the poorest countries in the EU. Around 2000 of these people are now living in a camp in the southern town of Harmanli. Our correspondent Mitra Nazar has this report on the conditions of Bulgaria’s “most notorious camp.”

Listen to the report

Syrische vluchtelingen in kou in de Bulgarije

Mo* Magazine (België), 20 november 2013

Griekenland zette een grenshek neer, Italië is omringd door gevaarlijke wateren en West-Europa is te ver. Syrische vluchtelingen vinden een nieuwe weg naar de Europese Unie: via Bulgarije. Bij aankomst echter blijkt het armste land van de EU alles behalve een veilige haven.

De veelal gepensioneerde inwoners van het grensdorp Goliam Dervent zijn in rep en roer. In het doodstille Bulgaarse gehucht gebeurt anders nooit wat. Maar sinds een aantal maanden zien ze er iedere dag Syrische vluchtelingen door het dorp lopen. Goliam Dervent, wat ‘de lange mars’ betekent, is de eerste Bulgaarse plaats die vluchtelingen tegenkomen na hun lange vlucht. De eigenaar van het dorpscafé staat in de vroege ochtend met zijn verrekijker op de hoofdweg. Aan de andere kant van de vallei ligt Turkije, slechts een paar honderd meter verderop. ‘We tellen ze’, zegt hij. ‘En dan bellen we de politie.’

Gemiddeld steken honderd vluchtelingen per dag de Turks-Bulgaarse grens over, het merendeel Syriërs die vluchtten voor de aanhoudende burgeroorlog. Maar Bulgarije heeft de grootste moeite om degelijke opvang te bieden. Het voormalig communistische land ontvangt meer dan duizend asielzoekers per maand. Autoriteiten spreken van een crisissituatie. (…)

Lees verder op de website van Mo*.be

Wat is er aan de hand in Bulgarije?

IMG_8765

Gepubliceerd bij The Post Online en De Buitenlandredactie. 29 juli 2013

Er wordt al gesproken over een ‘Hete Bulgaarse zomer’, letterlijk en figuurlijk. Want ondanks dampende temperaturen staan zonder uitzondering iedere dag een paar duizend jonge, hoogopgeleide Bulgaren voor het parlementsgebouw in de hoofdstad Sofia. Ze eisen het aftreden van de socialistische regering, in hun ogen de oude communisten. Een regering die koud twee maanden aan de macht is nadat een vorige protestgolf leidde tot aftreden van de centrum-rechtse regering van premier Borisov. Het lijkt erop dat de Bulgaren geen enkele gevestigde partij meer accepteren, want ze hebben allemaal vuile handen.

Wat is er toch aan de hand in Bulgarije?

Al anderhalve maand (om precies te zijn 46 dagen, zie #дансwithme  op twitter) roepen tienduizenden Bulgaren om het aftreden van de nieuwe regering. Al die tijd riepen ze ook om buitenlandse aandacht, vooral uit Europa. Dat laatste kwam maar mondjesmaat, tot afgelopen dinsdagavond. Want voor het eerst escaleerde de boel flink in Sofia. Waarschijnlijk de reden waarom je dit nu leest.

Lees verder bij ThePostOnline…

BNR: Bulgaren zijn maffiapraktijken zat

IMG_8666

BNR Nieuwsradio, 24 en 25 juli 2013

24 juli: Veertig dagen demonstreren Bulgaren voor het parlement. Gisteren liep het zo uit de hand dat ze Kamerleden, ministers en journalisten gevangen hielden in het parlementsgebouw. Beluister het kruisgesprek hier.

25 juli: Duizenden demonstranten zijn gisteravond de straat op gegaan in de Bulgaarse hoofdstad Sofia. De Bulgaren zijn helemaal klaar met hun regering, die ze van maffiapraktijken betichten. Beluister mijn reportage hier.

Bulgaarse prostituees Zandpad geronseld door loverboys

RTV Utrecht, 22 juli 2013

Radio & TV-interview beluisteren en bekijken

UTRECHT – Veel Bulgaarse vrouwen die als prostituee op het Utrechtse Zandpad werken zijn door loverboys in de prostitutie terechtgekomen. Dat zegt de Utrechtse Oost-Europacorrespondent Mitra Nazar.

“Zoals we in Nederland loverboys kennen, hebben ze dat in Bulgarije tegenwoordig ook,” zegt Nazar. “Die technieken worden steeds meer gebruikt om meisjes te manipuleren en uiteindelijk ertoe te bewegen om in het westen te gaan werken.”

Donderdag is het einde verhaal voor de prostituees op het Zandpad en de Hardebollenstraat in Utrecht. De ramen moeten sluiten, omdat er volgens burgemeester Aleid Wolfsen genoeg aanwijzingen zijn dat raamexploitant Wegra betrokken is geweest bij mensenhandel. Wegra ontkent dat en stapt naar de rechter.

De Bulgaarse vrouwen komen voor een groot deel uit Sliven, een kleine stad in het noordoosten van het land met extreme armoede en één rijke wijk. Die wijk wordt wel gekscherend de Hollandse wijk genoemd. “Die rijkdom komt uit Nederland,” aldus Nazar die een reportage maakte over Sliven.

Niet alleen de prostituees bezoeken Sliven in de zomermaanden, zegt Nazar. Ook hun pooiers doen dat, onder meer om de vrouwen in de gaten te houden.